ヘアサイクルを理解して薄毛対策にかかる時間を意識する

薄毛対策を行っていく上で一番理解しておきたい「ヘアサイクル」は、毛周期ともいわれ、髪の毛が生まれ太くて元気な髪の毛に成長してから、やがて細く弱々しくなって抜けるまでの期間を表しています。それぞれのフェーズにおいておおよその期間やどのような状態なのかが設定されているわけですが、私が調べてみたところ、製薬会社や医療機関ごとで、微妙に期間や言い回しが異なっていたりして、一体どれが正しいものなのかイマイチはっきりしないところもあります。

そこで、各機関が主張している定義をまずまとめることで、ヘアサイクルについてより深く理解すると同時に、私の経験を含めて薄毛対策にどう生かしていけばいいのか解説したいと思います。

なお、参考にしている専門機関は以下の3つを引用することにしました。

ヘアサイクルは髪の毛が生まれて抜け落ちるまでの3段階に区分したもの

ヘアサイクルは髪の毛が生えてから抜け落ちるまで成長期・退行期・休止期と3段階に推移していきます。それぞれの期に対して、髪の毛は以下の様な動きをしています。

成長期

髪の毛が成長する期間です。生えたての髪の毛は柔らかく弱々しいのですがこの期間に太くしっかりとした毛になり、1ヶ月で約1cm伸びます。正常時は成長期の髪の毛が約85~90%占めており、元気な髪の毛が常に生え変わっています。

ヘアサイクル正常時の成長期は2年から6年ですが、ヘアサイクルが乱れると数ヶ月〜1年と劇的に短くなります。成長期が短いと髪の毛がしっかり育たないので、弱々しく短い髪の毛が増え、抜け毛も増え薄毛の大きな原因となります。

退行期

成長期がストップする期間です。次の髪の毛が生えるための準備期間と考えていいと思います。成長期で大きくなった毛包が徐々に小さくなり、髪の毛が抜ける準備をしながら、休止期に移行していきます。

休止期

休止期は髪の毛が生えていない期間になります。それまで成長期・退行期と進んできた髪の毛は休止期になると毛根の位置が毛穴に近くなっています。その毛穴の奥で新たに成長を始めた髪に押し出されるようにして自然に髪の毛が抜け落ちます。

この成長期・退行期・休止期の3つがサイクルとなり回りながら、髪の毛は生え変わっています。成長期が短くなると、髪が長く太くなりきれず、細いまま抜けてしまい、抜け毛の本数も増えていきます。さらに時間が経過すると、髪によっては休止期のまま成長期にも移行せず、髪が生えてこないという事態に陥ります。

自分が薄毛で悩んでいた時も今から考えれば薄毛が進行していた時は、抜け毛の本数が徐々に増え続けた印象があり、その抜けた髪の毛も、か細い毛が多かったので、(当時は散髪の影響と思っていましたが…)ヘアサイクルが短くなっていたのでしょう。

専門サイトと自分の体感値から割り出したヘアサイクルの期間はどれくらい?

成長期・退行期・休止期と3つの段階にはそれぞれ目安となる期間が存在します。しかし、これは明確に定義されているわけでもなく、ネットで調べてみると専門サイトでも、それぞれヘアサイクルの期間が少しずつ違う… そこで、ヘアサイクルの期間はそれぞれどれくらいなのかまとめてみると…。(2017年1月調べ)

    AGA-NEWS 花王ヘアケアサイト HAIR MEDICAL
成長期 正常時 2~6年 4~6年 2~6年
薄毛時 数ヶ月~1年 数ヶ月~1年 数ヶ月~1年
退行期 正常時 2週間 2~3週間 2週間
薄毛時 2週間 2週間 2週間
休止期 正常時 3~4ヶ月 数ヶ月 3~4ヶ月
薄毛時 3~4ヶ月 数ヶ月 3~4ヶ月

MSD運営のAGA-NEWSとヘアメディカル運営サイトは同表記でしたが、花王運営のヘアケアサイトだけ少し違いますね。特に、成長期の定義が違って、4年以上で正常時と定義しているということですね。 実際私は、薄毛対策実施して3年目で現状の状態(TOPページの写真をごらんください)まで、復活したということを考えると、花王さんの通常時の成長期のヘアサイクルが4年というのはかなり厳しい設定かなと思いました。

髪の毛に関する専門サイトと私の体感値から考えるとヘアサイクル正常時の成長期は2年-6年であり、これが薄毛の状態になると、数ヶ月-1年になるというとです。 退行期と休止期について記述方法は違いますが、ほとんどどの専門サイトも書いていることは同じだったので、退行期は2週間(場合によっては+1週間)、休止期は3~4ヶ月ということです。

薄毛=髪の成長期が著しく短くなるということは回復にも相応の時間がかかる

ここまで、ヘアサイクルの概要と期間についてまとめてきましたが、現在自分のヘアサイクルがどれくらいになっているか確認する術はあるのか気になりますよね。いろいろ文献を調べてみたのですが、日常生活の中で、自らヘアサイクルを確認する方法はありませんでした。

ただ、どのサイトの例を見ても確実に断定できることがひとつだけあります。それは、薄毛になったら、髪の毛の成長期が正常時の10~15%程度と極端に短くなってしまうこと。薄毛というのは髪が生えないということではなく、まず髪が育たなくなり、そのペースが加速すると、そもそも休止期から髪が生えなくなってしまうということなのです。

つまり、薄毛対策は、「ヘアサイクルにおける短くなってしまった成長期を伸ばす対策」と置き換えることができます。ただ、短くなったとしても数ヶ月~1年というスパンがあるので、対策を始めて一ヶ月やそれくらいで効果がでてくることはまずないことは誰の目に見ても明らかなことですよね。

髪の成長期はそれよりさらに長くなるわけですから、間違っても短期間で効果を出すという安易な考えを持つことは控えるべきだと思います。

わたしも、薄毛対策を始めて3年目にしてようやく髪の密度が濃くなってきたところまで復活したということを考えると、このヘアサイクルの通説はあながち間違っているわけでもないと思いますし、薄毛対策を行う上でどれくらいの時間をかけて取り組む必要があるかのバロメーターになると思いました。髪の一生を知ることで、薄毛対策にも相応の時間がかかるということをまず理解しておけば、すぐに回復しないからといって焦らず、心の乱れもない中で薄毛対策に取り組むことができると思います。